La conquesta de Ciutadella

L'herència britànica de Menorca segueix present en el seu llenguatge, la seva cuina i els seus paisatges

  Dia 1: L'antiga capital

Calles CiutadellaPuerto CiutadellaCentro Ciutadella


El nostre primer dia a Menorca ens durà a través de la història d'una de les principals ciutats de l'illa. L'eterna capital en l'ombra. La bonica i callada Ciutadella. Un lloc en el qual cada pedra, cada carrer i cada amarrador del seu port guarda mil secrets de batalles i conquestes.

Què s’ha de veure a Ciutadella.

Pot ser que molts pensin que Maó ha estat sempre la gran capital de Menorca que és avui dia. Però el seu mandat és relativament recent: durant segles, fins a l'arribada dels britànics a l'illa, a començaments de 1700, era Ciutadella el gran nucli des del qual es governava tot Menorca. Relegada a un segon pla amb l'arribada dels anglesos, la civitavella d'Alfons III va perdre la seva influència i l'esplendor que avui dia torna a lluir.

Començar el dia a la famosa plaça dels Pins, amb el seu agradable parc i l'ajuntament a un costat, és gairebé un ritual. En tot aquest entorn, que obre camí cap al centre històric de la ciutat, trobaràs desenes de terrasses per poder assaborir un berenar típicament menorquí, envoltat de la frescor dels matins de primavera.

Amb un bon cafè i un tros de greixera dolça (el púding anglès), començaràs a descobrir l'empremta que l'imperi britànic va deixar a l'illa i podràs desxifrar què va ser el que es varen trobar en arribar a Menorca, després que aquest territori insular els fos concedit pel Tractat d'Utrecht.

Passejant pel centre de la vella capital, podràs observar un dels llegats dels anglesos més comuns i útils: les boinders (bow windows) que es poden veure a totes les cases tradicionals de Menorca. Molts visitants creuen que són autòctones però, realment, són un segell de l'imperi que els locals van incorporar a les seves tècniques de construcció d'habitatges.

Caminant arribaràs al Museu Municipal de Ciutadella, que es troba a la plaça de la Font, al costat del torrent dels Horts. Hi podràs descobrir a través de l'exposició permanent, com era aquesta ciutat mediterrània en la prehistòria, durant tota la seva etapa musulmana i com es va convertir en gran capital sota el mandat d'Alfons III.

Després de visitar el museu, aprofitant que ets al nucli antic de Ciutadella, queda't a dinar-hi. La zona dels carrers de les Voltes (el famós carrer de les arcades) és plena de restaurants, bars i tavernes típiques en els quals gaudir de la cuina de Menorca més variada. Ambdós carrers són als voltants de la gran Catedral de Menorca a Ciutadella, que mereix sens dubte un alt en el camí atès que és un dels temples més bells de tota l'illa.

Per a la sobretaula, no deixis d'apropar-te a la plaça del Born i prendre un gin Xoriguer. La passió per la ginebra és un dels detalls purament anglesos més arrelats entre els menorquins i en aquest lloc concret de Ciutadella es converteix en una autèntica delícia: tindràs unes excel•lents vistes del port i podràs contemplar l'obelisc dedicat a l'almirall turc Pialí.

Per passar la tarda, deixa el centre de la ciutat i recorre els seus voltants. De l'etapa anglesa, al centre de Ciutadella trobaràs pocs monuments perquè aquesta antiga capital menorquina era per a ells poc més que el símbol d'imperis passats. Els britànics varen voler canviar qualsevol memòria anterior a la seva arribada i varen triar Maó, a l'altra punta de l'illa, per assentar-se i créixer. Però no es varen oblidar de la bella i tradicional Ciutadella i, en arribar l'hora de defensar l'illa de les amenaces napoleòniques, van construir al costat del magnífic castell de Sant Nicolau la torre Dels Castellar, l'única de les onze que varen construir a tot Menorca que té l'accés sota terra.

Des de la torre dels Castellar podràs veure tot allò que els britànics anhelaven tant protegir: la bella Cala Santandria, el castell, el port i la capital. Si vas bé de temps i tens cotxe, visita algunes de les platges més destacades de Ciutadella, més enllà del far d'Artrutx. Cala d'en Bosch, Son Xoriguer, Cala Macarella i Macarelleta, el Tailer...  Ara a la primavera totes són perfectes per a un bany abans de caure el sol, pràcticament sense gent i amb les aigües molt netes.

Dia 2: La nova capital

Fortaleza de MahónPuerto de Mahón

Després d'haver-te submergit en la història prebritànica de Menorca a través de les meravelles que ofereix Ciutadella, ha arribat el moment de destapar els secrets de l'imperi anglès durant aquesta segona jornada a l'illa. Atès que els britànics varen traslladar la capitalitat de Ciutadella a Maó tot just aconseguir el territori insular, aquest segon dia començarà precisament en la que segueix sent la capital de Menorca.

Activa la teva imaginació i desperta tots els teus sentits. Et despertaràs directament en el segle XVIII i començaràs a trobar-te llocs que semblen de pel•lícula. Un dels primers punts de l'illa on veuràs realment la Menorca britànica és el camí d'en Kane, un camí que els anglesos varen obrir en arribar a l'illa i que es troba al seu centre, entre el Mercadal, el Toro i Maó. Aquesta obra va ser una de les moltes que varen realitzar i de les quals es varen beneficiar els locals.

També varen assecar alguns aiguamolls (avui una cosa impensable en una illa que està declarada Reserva de la Biosfera per la UNESCO) i els varen transformar en zones de cultiu, amb l'objectiu de frenar la propagació de malalties a què tant contribuïen aleshores aquestes àrees humides.

Abans de dirigir-te a Maó, visita Fornells i la seva bella cala aprofitant la llum d'una de les albes més belles de les quals es pot gaudir a l'illa. Hi ha la torre de Fornells, amb el cap Cavalleria al fons i, des d'allà, podràs recórrer el litoral fins al Parc Natural de l'Albufera del Grau, on hi ha la torre Rambla i on se't passarà el matí sense adonar-te'n, recorrent els senders, admirant les llacunes i observant la flora i la fauna d'aquest racó natural únic.

A l'hora de dinar, posa direcció a Maó. A la vora del seu port, que els britànics varen convertir en un dels més importants de la Mediterrània, trobaràs nombrosos restaurants en els quals els productes de la mar són els protagonistes. No deixis de provar la caldereta de llagosta, el plat típic més famós de Menorca i, si vols quelcom mica típicament anglès, opta per alguna recepta a base de brou de xenc ja que és un dels elements culinaris del seu llegat.

Si et trobes en una taula i escoltes a algun local demanar uns piqueu, has de saber que es tracta dels clàssics cogombrets i que els habitants de l'illa varen adaptar la veu anglesa pickles que encara continuen utilitzant avui. Una cosa semblant succeeix quan conten joques en lloc d'acudits o les criatures juguen al tocar i parar i criden faitim (fight him).

Passejant per Maó durant l'horabaixa, apropa't al castell de Sant Felip, famós per haver estat construït per defensar l'illa de l'atac de Barba-roja. Avui dia només es poden veure les seves galeries subterrànies que són una veritable joia d'arquitectura defensiva. Una altra zona militar de gran calat que es pot veure a la capital és la fortalesa d'Isabel II, la Mola. Tot i que la majoria del que avui s'hi pot veure ho varen construir espanyols, els anglesos varen aixecar dues torres: la de la Princesa (Erskine) i Sant Clair en Cala Teulera. Una altra gran torre és la d'Stuart, que s'encarregava de la protecció del port de Maó.

L'illot illa del Rei és una altra parada obligada en de la ruta de la Menorca britànica ja que es tracta de l'hospital militar més complet i que més ha estat en funcionament en les aigües de la Mediterrània. Ells l'anomenaven Bloddy Island.

Si segueixes el rastre, molt a prop trobaràs una altra joia de la corona. La gran fortificació defensiva anglesa que ha marcat Menorca i la seva capital des de llavors que, malgrat el pas del temps, continua dreta: el famós fort Marlborough. Aquest espectacular lloc està ubicat a la zona del Castell, a la coneguda Cala de Sant Esteve i excavat a la roca, a prop del port maonès.

A prop d'allà, per descansar de tanta història i llegat militar, la zona de Calesfonts, que va ser un antic i tranquil racó de pescadors que, actualment, concentra alguns dels bars i restaurants més freqüentats de Maó. El que et cridarà l'atenció és que totes les seves tavernes estan obertes en allò que abans eren les barraques i els magatzems dels pescadors. I t'encantarà pel seu ambient típicament mediterrani, relaxat i amagat al costat de la mar on podràs gaudir d'un deliciós sopar i unes copes en el millor ambient nocturn de Menorca.